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Les routes de Compostelle en France – Volume 2, A la rencontre du patrimoine sur la Via Domitia, le Chemin d’Arles et le Chemin du Vézelay

de Jean-Yves Grégoire

Après des siècles de léthargie et presque d’oubli, les vieux Chemins de Compostelle se sont réveillés. Depuis plus de quinze années, ils répondent à un engouement qui ne se tarit pas et va même s’amplifiant. Le phénomène fascine ! II dérange aussi parce qu’il suscite des interrogations, des remises en cause de nos modes de vie contemporains. Mais pourquoi faudrait-il nécessairement aller à pied à Compostelle ? Aujourd’hui, les pèlerins vont à Rome ou à Jérusalem en utilisant tous les moyens de locomotion.
Alors, pourquoi pas Saint-Jacques ? Pour cette raison, Les Routes de Compostelle en France (volume 2) sont destinées à des pèlerins ou de simples visiteurs, mais motorisés. Cet ouvrage inventorie en détail le patrimoine au fil des étapes ; il permet aussi de profiter des merveilleux paysage des grandes voies (Domitia, Arles et Vézelay) en suivant d’aussi près que possible leurs tracés « historiques », le long des routes secondaires ou vicinales toutes proches.

L’aspect pédestre n’est pas pour autant oublié. Sur chaque itinéraire décrit, quelques étapes emblématiques du parcours ont été choisies afin que chacun ait un aperçu concret du cheminement à pied vers Saint-Jacques. Les étapes retenues sont assez courtes et praticables par des marcheurs peu entraînés. Du milieu des années 1980 à aujourd’hui, les pèlerins allant à Compostelle sont passés de quelques centaines à 180 000 par an ! La plupart d’entre eux s’y rendent à pied ; on y compte des croyants, des athées, agnostiques, hédonistes, sportifs, accros du patrimoine, branchés du new age ou du bouddhisme, etc.
Certains accomplissent le périple d’une traite, d’autres le morcèlent en raison de contingences personnelles… sachant qu’à chaque fois partir pour un si long voyage est susceptible de provoquer des transformations profondes à l’intérieur de soi. Le voyage vers Compostelle n’est jamais anodin et laisse des traces ! Fureteurs de grands espaces et curieux d’histoire, de sites, d’oeuvres bâties ou symboliques trouveront dans cet ouvrage matière à suivre l’intégralité des voies historiques ici évoquées.

Sentier vers Saint-Jacques-de-Compostelle via Vézelay 3ème édition

A partir du Xe siècle, il n’est pas rare de rencontrer dans les ruelles et dans l’église de Compostelle des pèlerins flamands et allemands. Ceux-ci, venus du nord-est, utilisaient des chemins indirects jalonnés d’étapes importantes : reliques prestigieuses comme le pied-reliquaire de l’Hospice Saint-Jacques de Namur, ou sanctuaires célèbres comme la Basilique Sainte-Marie-Madeleine de Vézelay. Partez, vous aussi, sur les traces des pèlerins le long de la Meuse, des forêts ardennaises, des vignobles champenois et des lacs de la forêt d’Orient.

Sentier vers Saint-Jacques-de-Compostelle – Via Vézelay

De bocages en pâturages, le sentier vers Saint-Jacques-de-Compostelle via Vézelay nous mène du pays nivernais puis berrichon jusqu’en Limousin, avant de nous entraîner en Périgord blanc, vert puis rouge. Une fois dépassé le pays des fraises et des pruneaux d’Agen, la course s’achève sur les coteaux du Bas-Armagnac. Un parcours sous le signe de l’abondance et de la ruralité.

La voie de Sens – Paris – Sens – Vézelay

Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle

Edition:  Lepère Éditions
253km en 12 étapes.

France – Voie de Vézelay

 

Sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle

Edition:  Lepère Éditions
Le chemin traverse les villes de Bourges et de Châteauroux (mais il y a une variante par Nevers). Il rallie ensuite Limoges puis le Pays basque dans le village d’Ostabat où il rencontre la voie du Puy et la voie de Tours, avant de se fondre dans le camino francés.

Sentier vers Saint-Jacques-de-Compostelle – Namur – Vézelay – GR 654

Edition:  Topo guides F.F.Randonnée – Réf. 654
Date de publication: 16 juil. 2010